2017-06

バーティー・ヒギンズ「キー・ラーゴ」('82)とその周辺



キー・ラーゴ [DVD]/ハンフリー・ボガート,ローレン・バコール,ジョン・リッジリー
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☆ キー・ラーゴはフロリダ半島の先にある小島で,ジョン・ヒューストン監督1948年作品の題名及び舞台となった。そのことは後で知り,先日廉価版のDVDで映画も見た。実は映画の方の『キー・ラーゴ』を題材にした作品で知ったのである。1982年に全米8位まで上がったバーティー・ヒギンズの「キー・ラーゴ」だ。

Key Largo (Bertie Higgins / Sonny Limbo)



☆ バーティー・ヒギンズは1944年12月8日フロリダで生まれた。この曲がヒットした時には37歳だったことになる。遅咲きというよりワン・ヒット・ワンダーのリストに加えられそうで気の毒な気もするが,映画の『キー・ラーゴ』を題材にしたというより,キー・ラーゴの主演で私生活でもカップルになったハンフリー・ボガートとローレン・バコール(いわゆる「年の差カップル」ではある^^;)のことを歌っている。

☆ でもヒギンズのこの曲は北米ではヒットしたようで(全米・カナダともアダルト・コンテンポラリー・チャートではNo.1。カナダではナショナル・チャートでも最高位3位という大ヒットだった),この曲が収録された彼のアルバム『Just Another Day in Paradise』も、全米アルバムチャートで最高位38位を記録している。しかし欧州大陸では全くヒットの形跡がなく,そもそもディストリビュートしていたのかもわからない。そしてこの曲とアルバムタイトル曲の次にリリースされ,全米でもヒットに至らなかった曲がなぜか日本にやってくることになる。

Just Another Day in Paradise/Bertie Higgins
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☆ 郷ひろみが「哀愁のカサブランカ」をリリースした経緯は,この曲に関するWikipediaの叙述が詳しい。「キー・ラーゴ」のヒットは82年で(年間チャート17位)で,日本でディストリビュートしていたCBSソニー(当時)が,彼の「カサブランカ」の方が日本人に分かりやすいと思ったのではないか。(この曲は全米では3枚目シングルのA面で,「キー・ラーゴ」のB面は別の曲(「White Line Fever」)である。)

https://ja.wikipedia.org/wiki/%E5%93%80%E6%84%81%E3%81%AE%E3%82%AB%E3%82%B5%E3%83%96%E3%83%A9%E3%83%B3%E3%82%AB

☆ 「哀愁のカサブランカ」(リリース:1982年7月17日)は,山川啓介が日本語詩をつけているが,当然翻案されたものになっていて原詩とは別物だ。だが題名が彼の初期の代表作「よろしく哀愁」に繋がるところが上手い。曲・編曲の良さと歌手の力量がうまく調和してこの年を代表する曲になったと言える。

☆ が,話は「キー・ラーゴ」に戻る。白黒の101分の映画では,第二次世界大戦(欧州=イタリア戦線),ネイティブ・インディアンの問題,まだバティスタ政権下にあったキューバと国内指名手配中のギャングと1948年という時代のリアルな部分が背景にあるので,単なる冒険物とは言い切れない複雑なもの(映画自体の味わいにもなるだろう)があるような気がする。

☆ 「カサブランカ」を下敷きにしたというか,そのワンシーンだけ拝借した作品にはアル・スチュワート'76年の大傑作「イヤー・オブ・ザ・キャット」があるし(そういえばこの曲も最高位8位だった),バティスタ政権の崩壊といえばフォナルド・フェイゲン'82年作品『The Nightfly』の7曲目「The Goodbye Look」が思い起こされる。

☆ この映画の主要キャストで最後に亡くなったのがローレン・バコール(2014年8月12日)だということである。

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「音楽っていいですね。そこには常に理屈や論理を超えた物語があり、その物語と結びついた優しい個人的背景がある。この世界に音楽というものがなかったら、僕らの人生は(つまり、いつ白骨になってもおかしくない僕らの人生)もっともっと耐え難いものになっていたはずだ。」(引用元:村上春樹「ポケット・トランジスタ」(『村上ラジオ』2001年6月8日所収))

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